Bijna iedereen die een trip door de USA heeft gemaakt, is er wel eens mee in aanraking gekomen: een National Park, National Monument of een ander onderdeel van the National Park Services (NPS). Vooral de National Monuments (NM) zijn vaak ware attracties. Het zijn plekken die opvallen vanwege hun natuurlijke schoonheid en een grote historische waarde hebben. Vaak hebben deze monumenten ook een bijzondere betekenis in de geschiedenis van de Indianen. De National Monuments en National Parks (NP) vallen onder het Ministerie van Binnenlandse Zaken en zijn te herkennen door een bord in de vorm van een pijlpunt met de tekst: ‘National Park Service’.

1
De NPS is in het leven geroepen door President Woodrow Wilson op 25 augustus 1916. In 1916 waren er al 35 NP’s en NM’s die door deze benoeming onder het National Park Systems kwamen te vallen. Dit werd vastgelegd in een wet, de zogenaamde ‘Organic act’. De missie van de NPS is om de bezienswaardigheden, de geschiedenis van het land en de flora en fauna in de parken in stand te houden en tevens op de juiste manieren te onderhouden zodat ook toekomstige generaties er gebruik van kunnen maken. De NPS bevat 391 gebieden, ook wel ‘units’ genaamd. Deze units omvatten niet alleen NM’s en NP’s maar ook Battle Fields, Recreation Area’s en Seashores.

Yellowstone Nationaal Park was het eerste NP ter wereld. Op 1 maart 1872 verklaarde het Amerikaanse Congres dit gebied tot Nationaal Park. In 1906 verklaarde President Theodore Roosevelt Devils Tower National Monument in Wyoming tot het allereerste NM.

Het grootste NP is Wrangell-St. Elias in Alaska en het kleinste is Thaddeus Kosciuszko National Memorial in Pennsylvania. Jaarlijks bezoeken 281 miljoen (2010) mensen de units van de NPS. Er zijn 909 Visitor Centers. In totaal werken er 20.000 mensen bij de NPS en zijn er nog 222.000 vrijwilligers (zogenaamde ‘Volunteers-In-Parks’) werkzaam in de verschillende NP’s en NM’s.

Het logo van de Nationale Park Services is een pijlpunt. Deze pijlpunt werd op 20 juli 1951 ontworpen en op 9 februari 1965 in gebruik genomen als officieel logo van de nationale Park Services. De pijlpunt staat voor de historische en archeologische betekenis van de parken. De Sequoia boom en de bizon staan voor de flora en fauna van de USA. De bergen en het water verbeelden de bezienswaardigheden en recreatieve mogelijkheden.

Jaarpas

2

Voor de meeste parken en monumenten dient er entree betaald te worden. Hoewel de entree vaak, zeker bij de grotere parken, voor meerdere dagen is, kan het bezoeken hiervan toch een dure aangelegenheid worden. De goedkoopste en gemakkelijkste manier om tijdens een rondreis meerdere parken en monumenten van de NPS te bezoeken, is om een jaarpas te kopen. De jaarpas kost eenmalig $ 80,00 (2012) en is geldig voor alle units van de NPS. Met deze pas hebben de pashouder en drie volwassenen in een particulier voertuig toegang tot alle parken. Er hoeft dus geen entree meer te worden betaald. Bij de grote parken zoals Yellowstone, Zion en Bryce Canyon wordt er per voertuig circa $ 25,00 aan entree gevraagd. Voor kleinere monumenten moet al gauw
$ 5,00 per persoon betaald worden. Kortom, bij een bezoek aan vier of vijf NP’s gedurende een rondreis is men goedkoper uit met de jaarpas. Ook kinderen onder de 16 jaar hebben gratis toegang met deze pas. Voor personen van 62 jaar en ouder en gehandicapten zijn de tarieven nog voordeliger (hier is een aparte pas voor). Het is bovendien een gemak omdat er bij aankomst in een park niet meer met geld betaald hoeft te worden. Het laten zien van de pas is voldoende om toegang te verkrijgen tot een park dat ressorteert onder de NPS. De jaarpas is bij elk nationale park te koop en is één jaar geldig. De pas wordt op naam uitgegeven, dus legitimatie is vereist.
Passport to Your National Parks

Het ‘Passport to Your National Parks’ is ontstaan in 1986 en is een klein stempelboekje waar per regio een stempel in gezet kan worden als er een unit van de NPS bezocht wordt. De stempel bevat de naam van het park of monument, de datum van het bezoek en heeft meestal de kleur van de regio waarin het park of monument zich bevindt. De stempels lijken qua lay out op elkaar maar soms wijkt dit af of zijn er speciale stempels te verkrijgen. Sinds 1986 wordt er ook elk jaar een serie van Passport stamps (stickers) uitgebracht, die in het Passport geplakt kunnen worden op de daarvoor bestemde plekken. Het stickervel bevat één nationale en negen regionale stickers. Door bij elk bezoek aan een NM of NP een stempel in het Passport te zetten en de stickers te plakken, krijgt men op een vrij goedkope en eenvoudige manier een leuk souvenir. De stempels zijn meestal te verkrijgen in de Visitor Centers van elke NM of NP. De plek waar de stempels liggen wordt veelal aangeduid met ‘Cancellation Station’.

Het originele Passport is uitgegeven in een blauwe kleur. Inmiddels zijn er ook al een zwarte 25-jarige jubileum editie en een kinderuitgave verschenen. In het Passport wordt er een onderverdeling gemaakt in negen regio’s. Deze negen regio’s zijn:

North Atlantic Region (bruin)
Mid-Atlantic Region (lichtblauw)
National Capital Region (rood)
Southeast Region (paars)
Midwest Region (oranje)
Southwest Region (taupe)
Rocky Mountain Region (geel)
Western Region (groen)
Pacific Northwest and Alaska Region (donkerblauw)

Elke regio heeft een andere kleur, zoals hierboven beschreven. De stempels van de NP’s en NM’s hebben doorgaans dezelfde kleur als de kleur van de regio in het Passport. Hoewel bij sommige parken, die verdeeld zijn over twee regio’s, de kleur wel eens anders kan zijn.

De beste manier om ‘America’s schatten’ te ontdekken, is door ze te bezoeken. In het Passport staat het treffend omschreven: “Throughout the United States there are magnificent treasures waiting for you to discover. There are places of great natural beauty and historic wealth – from the tropical Caribbean to the Alaskan wilderness, from the plains of the Midwest to the rocky New England coast. By visiting these areas you unlock the doors to America’s past, present and future…” .

In elke editie wordt America stukje bij beetje ‘ontdekt’ doordat er elke keer een unit van de NPS (in willekeurige volgorde) wordt behandeld.

Hierbij een overzicht van de NP’s en NM’s (units) in 2012 per staat.

Alabama
1) Horseshoe Bend National Military Park. 2) Little River Canyon National Preserve. 3) Russell Cave National Monument. 4) Selma to Montgomery National Historic Trail. 5) Tuskegee Airman National Historic Site. 6) Tuskegee Institute National Historic Site.

Alaska
7) Alagnak Wild River. 8) Aniakchak National Monument and Preserve. 9) Bering Land Bridge National Preserve. 10) Cape Krusenstern National Monument. 11) Denali National Park and Preserve. 12) Gates of The Arctic National Park and Preserve. 13) Glacier Bay National Park and Preserve. 14) Katmai National Park and Preserve. 15) Kenai Fjords National Park. 16) Klondike Gold Rush National Historical Park. 17) Kobuk Valley National Park. 18) Lake Clark National Park and Preserve. 19) Noatak National Preserve. 20) Sitka National Historical Park. 21) Wrangell – St Elias National Park and Preserve. 22) Yukon – Charley Rivers National Preserve.

Arizona
23) Canyon De Chelly National Monument. 24) Casa Grande Ruins National Monument. 25) Chiricahua National Monument. 26) Coronado National Memorial. 27) Fort Bowie National Historic Site. 28) Glen Canyon National Recreation Area. 29) Grand Canyon National Park. 30) Hohokam Pima National Monument. 31) Hubbell Trading Post National Historic Site. 32) Montezuma Castle National Monument. 33) Navajo National Monument. 34) Organ Pipe Cactus National Monument. 35) Petrified Forest National Park. 36) Pipe Spring National Monument. 37) Rainbow Bridge National Monument. 38) Saguaro National Park. 39) Sunset Crater Volcano National Monument. 40) Tonto National Monument. 41) Tumacacori National Historical Park. 42) Tuzigoot National Monument. 43) Walnut Canyon National Monument. 44) Wupatki National Monument.

Arkansas
45) Arkansas Post National Memorial. 46) Buffalo National River. 47) Fort Smith National Historic Site. 48) Hot Springs National Park. 49) Little Rock Central High School National Historic Site. 50) Pea Ridge National Military Park. 51) President William Jefferson Clinton Birthplace Home National Historic Site.

Californië
52) Alcatraz Island. 53) Cabrillo National Monument. 54) Channel Islands National Park. 55) Death Valley National Park. 56) Devils Postpile National Monument. 57) Eugene O’Neill National Historic Site. 58) Fort Point National Historic Site. 59) Golden Gate National Recreation Area. 60) John Muir National Historic Site. 61) Joshua Tree National Park. 62) Kings Canyon National Park. 63) Lassen Volcanic National Park. 64) Lava Beds National Monument. 65) Manzanar National Historic Site. 66) Mojave National Preserve. 67) Muir Woods National Monument. 68) Pinnacles National Monument. 69) Point Reyes National Seashore. 70) Port Chicago Naval Magazine National Memorial. 71) Redwood National Park. 72) Rosie the Riveter WWII / Home Front National Historical Park. 73) San Francisco Maritime National Historical Park. 74) Santa Monica Mountains National Recreation Area. 75) Sequoia National Park. 76) Whiskeytown National Recreation Area. 77) Yosemite National Park.

Colorado
78) Bent’s Old Fort National Historic Site. 79) Black Canyon of The Gunnison National Park. 80) Colorado National Monument. 81) Curecanti National Recreation Area. 82) Dinosaur National Monument. 83) Florissant Fossil Beds National Monument. 84) Great Sand Dunes National Park and Preserve. 85) Hovenweep National Monument. 86) Mesa Verde National Park. 87) Rocky Mountain National Park. 88) Sand Creek Massacre National Historic Site. 89) Yucca House National Monument.

Connecticut
90) Weir Farm National Historic Site.

Delaware
Geen

District Of Columbia (Washington D.C.)
91) Carter G. Woodson Home National Historic Site. 92) Constitution Gardens. 93) Ford’s Theatre National Historic Site. 94) Franklin Delano Roosevelt Memorial. 95) Frederick Douglass National Historic Site. 96) Korean War Veterans Memorial. 97) Lincoln Memorial. 98) Mary McLeod Bethune Council House National Historic Site. 99) National Capital Parks. 100) Pennsylvania Avenue National Historic Site. 101) Rock Creek Park. 102) The White House and Presidents Park. 103) Thomas Jefferson Memorial. 104) Vietnam Veterans Memorial. 105) Washington Monument. 106) World War II Memorial.

Florida
107) Big Cypress National Preserve. 108) Biscayne National Park. 109) Canaveral National Seashore. 110) Castillo De San Marcos National Monument. 111) De Soto National Memorial. 112) Dry Tortugas National Park. 113) Everglades National Park. 114) Fort Caroline National Memorial. 115) Fort Matanzas National Monument. 116) Gulf Islands National Seashore. 117) Timucuan Ecological and Historic Preserve.

Georgia
118) Andersonville National Historic Site. 119) Chattahoochee River National Recreation Area. 120) Chickamauga & Chattanooga National Military Park. 121) Cumberland Island National Seashore. 122) Fort Frederica National Monument. 123) Fort Pulaski National Monument. 124) Jimmy Carter National Historic Site. 125) Kennesaw Mountain National Battlefield Park. 126) Martin Luther King Jr National Historic Site. 127) Ocmulgee National Monument.

Hawaii
128) Ala Kahakai National Historic Trail. 129) Haleakala National Park. 130) Hawai’i Volcanoes National Park. 131) Kaloko-Honokohau National Historical Park. 132) Pu’ukohola Heiau National Historic Site. 133) Pu`uhonua O Honaunau National Historical Park. 134) World War II Valor in the Pacific National Monument.

Idaho
135) City of Rocks National Reserve. 136) Craters of the Moon National Monument and Preserve. 137) Hagerman Fossil Beds National Monument. 138) Minidoka National Historic Site. 139) Nez Perce National Historical Park.

Illinois
140) Lincoln Home National Historic Site.

Indiana
141) George Rogers Clark National Historical Park. 142) Indiana Dunes National Lakeshore. 143) Lincoln Boyhood National Memorial.

Iowa
144) Effigy Mounds National Monument. 145) Herbert Hoover National Historic Site.
Kansas
146) Brown V Board of Education National Historic Site. 147) Fort Larned National Historic Site. 148) Fort Scott National Historic Site. 149) Nicodemus National Historic Site. 150) Tallgrass Prairie National Preserve.

Kentucky
151) Abraham Lincoln Birthplace National Historical Park. 152) Cumberland Gap National Historical Park. 153) Mammoth Cave National Park.

Louisiana
154) Cane River Creole National Historical Park and Heritage Area. 155) Jean Lafitte National Historic Park & Preserve. 156) New Orleans Jazz National Historical Park. 157) Poverty Point National Monument.

Maine
158) Acadia National Park. 159) Roosevelt Campobello International Park. 160) Saint Croix Island International Historic Site.

Maryland
161) Antietam National Battlefield. 162) Assateague Island National Seashore. 163) Catoctin Mountain Park. 164) Chesapeake and Ohio Canal National Historical Park. 165) Clara Barton National Historic Site. 166) Fort McHenry National Monument and Historic Shrine. 167) Fort Washington Park. 168) Greenbelt Park. 169) Hampton National Historic Site. 170) Monocacy National Battlefield. 171) Piscataway Park. 172) Thomas Stone National Historic Site.

Massachusetts
173) Adams National Historical Park. 174) Boston African American National Historic Site. 175) Boston Harbor Islands National Recreation Area. 176) Boston National Historical Park. 177) Cape Cod National Seashore. 178) Frederick Law Olmsted National Historic Site. 179) John F Kennedy National Historic Site. 180) Longfellow House – Washington’s Headquarters National Historic Site. 181) Lowell National Historical Park. 182) Minute Man National Historical Park. 183) New Bedford Whaling National Historical Park. 184) Salem Maritime National Historic Site. 185) Saugus Iron Works National Historic Site. 186) Springfield Armory National Historic Site.

Michigan
187) Isle Royale National Park. 188) Keweenaw National Historical Park. 189) Pictured Rocks National Lakeshore. 190) River Raisin National Battlefield Park. 191) Sleeping Bear Dunes National Lakeshore.

Minnesota
192) Grand Portage National Monument. 193) Mississippi National River and Recreation Area. 194) Pipestone National Monument. 195) Voyageurs National Park.

Mississippi
196) Brices Cross Roads National Battlefield Site. 197) Natchez National Historical Park. 198) Natchez Trace Parkway. 199) Tupelo National Battlefield. 200) Vicksburg National Military Park.

Missouri
201) George Washington Carver National Monument. 202) Harry S Truman National Historic Site. 203) Jefferson National Expansion Memorial. 204) Ozark National Scenic Riverways. 205) Ulysses S Grant National Historic Site. 206) Wilson’s Creek National Battlefield.

Montana
207) Big Hole National Battlefield. 208) Bighorn Canyon National Recreation Area. 209) Glacier National Park. 210) Grant-Kohrs Ranch National Historic Site. 211) Little Bighorn Battlefield National Monument.

Nebraska
212) Agate Fossil Beds National Monument. 213) Homestead National Monument of America. 214) National Underground Railroad: Network To Freedom. 215) Niobrara National Scenic River. 216) Scotts Bluff National Monument.

Nevada
217) Great Basin National Park. 218) Lake Mead National Recreation Area.

New Hampshire
219) Saint-Gaudens National Historic Site.

New Jersey
220) Morristown National Historical Park. 221) Paterson Great Falls National Historical Park. 222) Thomas Edison National Historical Park.

New Mexico
223) Aztec Ruins National Monument. 224) Bandelier National Monument. 225) Capulin Volcano National Monument. 226) Carlsbad Caverns National Park. 227) Chaco Culture National Historical Park. 228) El Malpais National Monument. 229) El Morro National Monument 230) Fort Union National Monument. 231) Gila Cliff Dwellings National Monument. 232) Old Spanish National Historic Trail. 233) Pecos National Historical Park. 234) Petroglyph National Monument. 235) Salinas Pueblo Missions National Monument. 236) Santa Fe National Historic Trail. 237) White Sands National Monument. 238) Kasha-Katuwe Tent Rocks National Monument.

New York
239) African Burial Ground National Monument. 240) Castle Clinton National Monument. 241) Eleanor Roosevelt National Historic Site. 242) Federal Hall National Memorial. 243) Fire Island National Seashore. 244) Fort Stanwix National Monument. 245) Gateway National Recreation Area. 246) General Grant National Memorial. 247) Governors Island National Monument. 248) Hamilton Grange National Memorial. 249) Martin Van Buren National Historic Site. 250) Sagamore Hill National Historic Site. 251) Saint Paul’s Church National Historic Site. 252) Saratoga National Historical Park. 253) Statue of Liberty National Monument / Ellis Island National Monument. 254) Theodore Roosevelt Birthplace National Historic Site. 255) Theodore Roosevelt Inaugural National Historic Site. 256) Vanderbilt Mansion National Historic Site. 257) Women’s Rights National Historical Park.

North Carolina
258) Blue Ridge Parkway. 259) Cape Hatteras National Seashore. 260) Cape Lookout National Seashore. 261) Carl Sandburg Home National Historic Site. 262) Fort Raleigh National Historic Site. 263) Guilford Courthouse National Military Park. 264) Moores Creek National Battlefield. 265) Wright Brothers National Memorial.

North Dakota
266) Fort Union Trading Post National Historic Site. 267) Knife River Indian Villages National Historic Site. 268) Theodore Roosevelt National Park.

Ohio
269) Cuyahoga Valley National Park. 270) Dayton Aviation Heritage National Historical Park. 271) First Ladies National Historic Site. 272) Hopewell Culture National Historical Park.
273) James A Garfield National Historic Site. 274) Perry’s Victory & International Peace Memorial. 275) William Howard Taft National Historic Site.

Oklahoma
276) Chickasaw National Recreation Area. 277) Oklahoma City National Memorial. 278) Washita Battlefield National Historic Site.

Oregon
279) Crater Lake National Park. 280) John Day Fossil Beds National Monument. 281) Oregon Caves National Monument.

Pennsylvania
282) Allegheny Portage Railroad National Historic Site. 283) Delaware National Scenic River. 284) Delaware Water Gap National Recreation Area. 285) Edgar Allan Poe National Historic Site. 286) Eisenhower National Historic Site. 287) Flight 93 National Memorial. 288) Fort Necessity National Battlefield. 289) Friendship Hill National Historic Site. 290) Great Egg Harbor Scenic and Recreational River. 291) Hopewell Furnace National Historic Site. 292) Independence National Historical Park. 293) Johnstown Flood National Memorial. 294) Steamtown National Historic Site. 295) Thaddeus Kosciuszko National Memorial. 296) Upper Delaware Scenic & Recreational River. 297) Valley Forge National Historical Park.

Rhode Island
298) Roger Williams National Memorial. 299) Touro Synagogue National Historic Site.

South Carolina
300) Charles Pinckney National Historic Site. 301) Congaree National Park. 302) Cowpens National Battlefield. 303) Fort Sumter National Monument. 304) Kings Mountain National Military Park. 305) Ninety Six National Historic Site. 306) Overmountain Victory National Historic Trail.

South Dakota
307) Badlands National Park. 308) Jewel Cave National Monument. 309) Minuteman Missile National Historic Site. 310) Missouri National Recreational River. 311) Mount Rushmore National Memorial. 312) Wind Cave National Park.

Tennessee
313) Andrew Johnson National Historic Site. 314) Big South Fork National River and Recreation Area. 315) Fort Donelson National Battlefield. 316) Great Smoky Mountains National Park. 317) Shiloh National Military Park. 318) Stones River National Battlefield.

Texas
319) Alibates Flint Quarries National Monument. 320) Amistad National Recreation Area. 321) Big Bend National Park. 322) Big Thicket National Preserve. 323) Chamizal National Memorial. 324) Fort Davis National Historic Site. 325) Guadalupe Mountains National Park. 326) Lake Meredith National Recreation Area. 327) Lyndon B Johnson National Historical Park. 328) Padre Island National Seashore. 329) Palo Alto Battlefield National Historical Park. 330) Rio Grande Wild & Scenic River. 331) San Antonio Missions National Historical Park.

Utah
332) Arches National Park. 333) Bryce Canyon National Park. 334) Canyonlands National Park. 335) Capitol Reef National Park. 336) Cedar Breaks National Monument. 337) Golden Spike National Historic Site. 338) Natural Bridges National Monument. 339) Timpanogos Cave National Monument. 340) Zion National Park.
Vermont
341) Marsh – Billings – Rockefeller National Historical Park.

Virginia
342) Appomattox Court House National Historical Park. 343) Arlington House, The Robert E. Lee Memorial. 344) Booker T. Washington National Monument. 345) Cedar Creek and Belle Grove National Historical Park. 346) Colonial National Historical Park. 347) Fort Monroe National Historic Site. 348) Fredericksburg and Spotsylvania County Battlefields Memorial National Military Park. 349) George Washington Birthplace National Monument. 350) George Washington Memorial Parkway. 351) Lyndon Baines Johnson Memorial Grove on the Potomac. 352) Maggie L Walker National Historic Site. 353) Manassas National Battlefield Park. 354) Petersburg National Battlefield. 355) Prince William Forest Park. 356) Richmond National Battlefield Park. 357) Shenandoah National Park. 358) Theodore Roosevelt Island National Memorial. 359) Wolf Trap National Park for the Performing Arts.

Washington
360) Ebey’s Landing National Historical Reserve. 361) Fort Vancouver National Historic Site. 362) Lake Chelan National Recreation Area. 363) Lake Roosevelt National Recreation Area. 364) Mount Rainier National Park. 365) North Cascades National Park. 366) Olympic National Park. 367) Ross Lake National Recreation Area. 368) San Juan Island National Historical Park. 369) Whitman Mission National Historic Site.

West Virginia
370) Appalachian National Scenic Trail. 371) Bluestone National Scenic River. 372) Gauley River National Recreation Area. 373) Harpers Ferry National Historical Park. 374) New River Gorge National River. 375) Potomac Heritage National Scenic Trail.

Wisconsin
376) Apostle Islands National Lakeshore. 377) Saint Croix National Scenic River.

Wyoming
378) Devils Tower National Monument. 379) Fort Laramie National Historic Site. 380) Fossil Butte National Monument. 381) Grand Teton National Park. 382) John D Rockefeller Jr Memorial Parkway. 383) Yellowstone National Park.

American Samoa
384) National Park of American Samoa.

Guam
385) War In The Pacific National Historical Park.

Puerto Rico
386) San Juan National Historic Site.

Virgin Islands
387) Buck Island Reef National Monument. 388) Christiansted National Historic Site. 389) Salt River Bay National Historic Park and Ecological Preserve. 390) Virgin Islands Coral Reef National Monument. 391) Virgin Islands National Park.

3